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      AI 人工智慧從貓便便監控愛貓健康! 全球首台 AI 貓砂盆上市

      人工智慧貓砂盆 Lulupet 參展 2020 CES 還還勇奪最佳創新獎!Lulupet 結合了人工智慧影像辨識、雲端資料庫等技術,透過貓咪的排泄物無時無刻替貓主子健康檢查的貓砂盆,不只受到鏟屎官的歡迎,也透露了背後寵物健康產業的巨大商機!其實研發的動機暗藏洋蔥:一切起自矽谷工程師的愛貓因「腎」病離世⋯⋯這些在本章的後面會提到,讓我們繼續看下去吧!

       

      ▲ LuluPet AI 智慧貓砂盆宣傳展示影片。

       

      展現台灣科技實力 AI貓砂盆奪 2020年 CES「最佳創新產品獎」

      全球注目的消費性電子展(Consumer Electronics Show,以下簡稱 CES)聚焦智慧醫療、智慧科技、AI 人工智慧、5G、自駕車創新電子產品,是世界最大、影響力也最廣的消費性電子產品展。而 2020 年 CES 台灣也由科技部領軍 82 家新創團隊參加,向世界展現台灣的 AI 實力與創新科技技術。

      其中智聯科技研發的 AI 智慧貓砂盆「Lulupet」更是榮獲了 CES 2020「最佳創新產品」(2020 Best of Innovation),主打透過人工智慧辨識貓咪排泄物,讓關心自家貓主子的主人們即時預警,讓身體不適的貓咪能盡早就醫。

      「Lulupet」於募資平台發起集資,募得金額已近 600 萬元,創下了高於集資目標逼近1000% 的驚人成績。

      智聯科技負責人吳承翰受訪時表示,會有這項結合 AI 人工智慧技術與「貓便便」的點子,也是來自他生命中因腎病離世的愛貓⋯⋯

      愛貓「腎」病過世 啟發矽谷工程師返台研發預防性貓用醫療產品

      人工智慧貓砂盆誕生的背後,其實是一層又一層的洋蔥:小時候在求學路上被霸凌、被歧視,也養成了研發者吳承翰越挫越勇的精神。長大後就讀研究所時,愛貓因腎病猝逝,更激起了吳承翰研發「貓咪預防性醫療產品」的決心:

      吳承翰便 13 歲移民美國求學,因亞洲人的身分在校園中遭遇歧視與霸凌,使得求學階段並不是非常美好,但這也成為他努力不懈的動力之一,最終拿著加州大學的亮眼學歷進入矽谷工作。

      而創業靈感也是來自於美國時期的養貓經歷:「在美國念研究所時期養的『Garlic』是我養的第一隻貓,平常都好好的,有一天我回家的時候,就地上一灘血……送醫才知需緊急換腎,當年一次就要 3000 元美金 (約新台幣 9 萬元)雖然換了,但 Garlic 還是過世了……」而後吳承翰再次養了一隻名為 Tomato 的貓,也有血尿的狀況。高昂的醫藥費自然是不小的壓力,但愛貓的離開對飼主而言才是最心痛的……。

      過去的痛心經驗成為他的研發初衷之一,化悲傷為動力的吳承翰,決定放棄美國的高薪,帶著在矽谷 Cisco 擔任電子工程師的 12 年經驗,轉而回台投身「貓咪預防性醫療產業」。其中結識許多未來成為夥伴的愛貓人士,包括後來成為團隊顧問的台中興旺獸醫院。

      團隊立志為每個家庭的愛貓把關健康,在構思階段中便注意到家貓十大死因當中,有七項病徵都與排泄行為相關!

      80%貓咪死於排泄相關疾病!如靠人工智慧即時發現可及早治療

      貓咪十大常見疾病

      ▲ 家貓的十大常見疾病中有 7 項與排泄行為有關。(圖片來自LuluPet 人工智慧 貓砂盆募資頁面)

       

      根據台北市政府動物保護處與台大獸醫學院調查,位居家貓「十大死因」之首為腎衰竭(占比約 25.6 %),次為傳染病(13.8 %)、多重器官衰竭(12.8 %),其他依序為癌症、心血管病、消化系統、創傷和呼吸系統等。而「十大常見疾病」中亦有許多皆與排泄行為有關。

      以高居死因第一名的腎衰竭為例,腎臟疾病在前期較難察覺,無法在初期治療的話後續醫療費平均一次將近 4 萬元。更難過的是許多案例中,貓咪被確診後腎臟功能已經損毀 70% 以上了。

      儘管腎臟疾病難以直接發現,但依然可以從排泄狀態看出端倪。因此,團對選擇讓人工智慧過貓咪的排泄行為和排泄物,來觀察牠們的健康。

      人工智慧貓砂盆參照的判斷依據:布里斯托大便分類法

      AI 貓砂盆其中一項創新是運用影像辨識技術,讓人工智慧自動辨識分析貓咪的排泄狀況,而依據則是參考 1997 年英國布里斯托大學醫學系所發表的「布里斯托大便分類法」(Bristol Stool Scale),不僅可套用在人類身上,貓咪也適用。

      根據布里斯托分類法,從便秘、正常到腹瀉大致可分為 7 種類型:

      布里斯托大便分類法

      ▲ 布里斯托大便分類法

       

      • 第 1 型、第 2 型:呈現一顆顆的硬球狀、含水量少、較難排出,代表已經有便秘危機,需要讓貓咪攝取更多水分或膳食纖維來改善。
      • 第 3 型、第 4 型:屬於這兩型表示排泄狀態優良、身體健康,請維持下去!
      • 第 5 型:這類型的邊緣光滑、外觀呈柔軟塊狀。如果屬於這一型,表示已有腹瀉跡象,需要多加留意。
      • 第 6 型、第 7 型:代表腹瀉狀態,水分過多、外觀糊爛,甚至散發惡臭。若伴隨嘔吐,最好盡快帶去給獸醫檢查。

      養貓的人都會知道,貓很會忍耐病痛不適,也因此導致貓咪疾病往往被發現的時候都已經為時已晚。而貓咪常見疾病腎衰竭,因常併發腹瀉病徵,故觀察排泄物狀態可以說是最明顯的方法。

      為了讓飼主能盡早察覺貓咪的健康變化,除了有效紀錄「排泄狀態」這個重要的健康數據,Lulupet AI 貓砂盆採用包含人工智慧影像辨識技術在內的三大核心技術!

      ▲ LuluPet 創辦人接受訪問,介紹 AI 貓砂盆

      人工智慧貓砂盆「三大核心技術」把關貓咪健康

      一、AI 影像辨識技術 X 重量檢測系統:

      上一章提到,AI 智慧貓砂盆會讓人工智慧自動辨識分析貓咪的排泄狀況。為了更貼近貓咪臨床醫療需求,搭配重量檢測系統使用 AI 技術,檢測貓咪使用貓砂盆的次數、使用時間以及排泄物重量,也進一步紀錄排泄物的形狀、軟硬度、顏色等數據;因有智慧攝影鏡頭,亦能提早發現諸如排便困難、頻尿等異常狀況。

      AI貓砂盆內建攝影鏡頭

      ▲ 內建攝影鏡頭,能夠記載貓咪的排泄時間點、行為、排泄物位置。(圖片來自 LuluPet AI 智慧貓砂盆募資頁面)

       

      團隊也考量到有的貓咪會將排泄物用貓砂覆蓋或埋起來,特別強調 AI 技術具有「影像比對與還原」功能,若排泄物被貓砂覆蓋遮蔽,依然會盡量還原影像,完成辨識;如遇到人工智慧真的無法辨識的狀況,則會以影片格式儲存貓咪的行為,提供飼主回顧判讀。

      具體可偵測到的排泄數據包含:

      • 1. 行為異常:使用時間過長過短、使用次數過高過低
      • 2. 排便狀況:乾濕度、軟硬度、便量、顏色異常,排便困難
      • 3. 排尿狀況:尿量過多過少,血尿、頻尿、排尿困難
      • 4. 重量改變:體重高於低於平均標準值、體重驟增驟降

      二、雲端病理資料庫

      建立雲端病理資料庫,與貓咪的病理庫進行比對分析,以即時提醒異常體況。LuluPet 團隊表示,於研發期間共蒐集了 1 萬 2 千筆貓咪醫療病理、13 萬張排泄物影像,經過「貓咪品種、年紀、體重、食物種類、排泄物重量」等分類,建立出能針對貓咪個體情況來判斷的健康數據標準。

      在測量方面,因搭載醫療級測重感應器,內含的測重晶片以 2.5 公克為變化單位,故能精準的測得數據。即使更換新的貓砂,也會透過時間軸及秤重,重新記錄新的貓砂重量、分佈,即使經常更換、使用不同種類的貓砂也不必擔心影響數據和秤重。

      人工智慧貓砂盆能自主建構貓咪

      ▲ AI 貓砂盆內建攝影鏡頭,能夠透過自主學習建構貓咪的健康模型。(圖片來自 LuluPet AI 智慧貓砂盆募資頁面)

       

      而在使用一段時間後,AI 人工智慧 就能夠透過自主學習建構出每隻貓咪獨有的健康模型,更加貼合具有特殊健康狀況的貓咪。

      透過雲端數據資料庫,飼主能隨時掌握貓咪的異常體況,APP 通知也會即時告知貓咪的就醫需求。

      三、多貓家庭不再搞混

      結合上述「影像辨識」及「精準測重技術」,就能夠透過貓臉、毛色及體重三樣特徵辨識家中的不同貓咪,在 APP 中個別記錄使用數據,讓貓咪即使不配戴項圈,也能透過無干擾配備,獲取詳盡、準確的健康數據。

      ▲ AI 貓砂盆結合影像辨識以及精準測重技術,就能夠透過貓臉、毛色及體重三樣特徵辨識家中的不同貓咪

       

      團隊表示,每台 LuluPet 貓砂盆的最高可辨識 15 隻不同的貓咪,10 貓以上的大家庭也能清楚區分每隻的排泄狀況!若是家中貓咪有「一貓一盆」的需求,一個 APP 就可連結多個貓砂盆,且無數量上限,使用時飼主不必手動操作,所有資料皆會自動整合,只要輕鬆點選每隻貓咪的頭像,即可分類查看。

      而吳承翰也表示,希望未來可以結合電子項圈、智慧音箱等設備,讓飼主只要開口一問,聲控智慧家庭裝置就能匯報出貓咪的健康狀況。

      寵物健康市場規模上看兩兆元 科技公司也搶進場

      這款人工智慧貓砂盆能有亮眼的募資成果並非偶然,除了它既有創新技術又能貼近飼主需求外,與近年來「寵物健康與醫療產業」的蓬勃發展也有關。

      根據美國寵物用品協會的統計,美國有三分之二的家庭至少擁有一隻寵物。而 Fortune Business Insights 的最新報告則表示,全球動物健康市場將在 2026 年達到 675.6 億美元,等於超過 2 兆元新台幣。6.3% 的年複合成長率,讓生產銷售藥物、疫苗、飼料、營養品或健康診斷器材等的生技或科技公司趨之若鶩、相繼投入市場。

      與寵物相關的產業為何會如此蓬勃發展?除了少子化與生活型態改變外,對於寵物的認同也漸漸轉變,把寵物當成家庭成員、生活夥伴或「毛小孩」的飼主越來越多,同時願意花在寵物的開銷也大幅成長:不但營養飼料、保健食品和清潔用品等日常必需品不會省,許多價格不斐的產品如寵物翻譯機、智慧項圈、人工智慧貓砂盒等也受到毛孩家長們的熱烈歡迎。

      寵物產業的不斷發展,表示有越來越多人與寵物建立起深厚的情感連結,在巨額商機的背後,或許是一個個溫情感人的故事。

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